2016年9月6日 星期二

亞里叭叭 : Beyond The Wizard's Sleeve 十年首碟迷上迷


  印象中,第一次見到Beyond The Wizard's Sleeve(下簡稱BTWS)之名,是2007Tracey ThornRaise The Roof》細碟其中一個混音單位,當時他們用上Beyond The Wizard's Sleeve Re-AnimationRemix名稱,已有感玩法跟一般舞池化混音貨色不同,反以度身訂造加重新編曲手法處理,一聽難忘;後來,2008GoldfrappSeventh Tree》內至愛一曲《Happiness》又交到他們手上,換來不一樣的迷幻型格新包裝,亦加深自己對BTWS的關注。

  沒錯,一切由玩Remixes成功出位起家的BTWS,自2006年至今,一直好評如潮,先後為Peter Bjorn and JohnMidlakeBadly Drawn BoyThe Chemical BrothersSimian Mobile DiscoFranz Ferdinand等貢獻精采Remix,對上代表作是2004年將迷幻搖擺新貴Temples矚目處男作專輯《Sun Structures》,全面來個翻天覆地的《Sun Restructured》,原來他們對選曲有一定要求,所有Re-Animation必屬他們喜愛之曲;轉眼成軍十年後,BTWS首張專輯《The Soft Bounce》終於千呼萬喚始出來。

  這個來自英國倫敦的二人組合,最緊要好玩是他們本性,兩位成員來頭十足,Erol Alkan 是資深名DJ及電台主持,兼任Club宣傳及唱片監製,並自立Phantasy Sound唱片廠牌,早已活躍於Remix界十多年,主打electro-house風格;Richard Norris音樂生涯始於八十年代,最為人熟知是九十年代初跟前Soft Cell成員Dave Ball組成的The Grid;然而,當ErolRichardBBC Radio Show偶遇一拍即合,二人構想如何令60s迷幻之音跟electro-house玩出新意思,BTWS由此誕生。

  到底,甚麼是「巫師長袖以外」之意?原來背後隱藏創作及想像力跟魔術之間的玄妙連繫,他們表示常聽到人們問:「你們袖子內藏著甚麼?」那是充滿一份懸疑趣味,如果稱作Beyond The Magician's Sleeve又有點冗長,加上現存太多TheThe 物的樂隊名字,為求好玩有Fun又與別不同,就出現了BTWS之名;事實上,他們跟Daft Punk不遑多讓,從不愛以真面目亮相,卻設計了兩副pixel骷髏頭形象示眾。《The Soft Bounce》大碟推出之前,大家已從YouTube分別睇到好幾首細碟MV,玩味貫徹始終,極重Black-Noir電影氣氛,細心留意,全以同一場景及人物角色為主,帶點光怪陸離的神秘懸疑,又是BTWS跟導演Kieran的鬼主意,以碟內5首單曲串連一部迷你電影,大家可以安照各Part自行順序觀賞。



  說回《The Soft Bounce》本身亦似一張迷幻Soundtrack混合體,序曲《Delicious Light》如一套公路電影開場般,由迷離模糊聲圍漸轉入女聲dream-popdrone節奏同步推進,跟Beak>同出一轍的引人入勝;《Iron Age》則傳來Temples式迷幻搖擺升華版,找來Mystery Jets主音Blaine Harrison獻唱是絕配,緊接上《Creation》是令人一聽即愛上的甜美之音,Alternative Folk女歌手Jane Weaver夢幻聲演一場space-age pop星空奇遇記後,一段停不了的優美弦樂層層疊帶出《Door To Tomorrow》,動人旋律及精緻和音背後,是BTWS從他們至愛的60s baroque pop樂隊The Left Banke薰陶所致,邀請到Gorkys Zygotic Mynci主音Euro Childs參予亦是不可多得的偶像合作成果,此曲也是全碟個人至愛推介,到《Diagram Girl》則出奇不意玩80s synth-pop新浪漫,而《Black Crow》就似AdeleSkyfall》電影主題曲餘韻。

  下半場由 《Tomorrow, Forever》氛圍化純音樂接力起動,同名主題曲《The Soft Bounce》從Tribal節奏回歸幻海奇情佈局,《Finally First》愈聽愈有向Joy Divisionpost-punk致敬意圖,《Triumph》是《Creation》迴響短篇的延伸,最後一曲《Third Mynd》以拼貼實驗元素混合英國著名樂評人作家Jon Savage親身誦讀作完場,就是這樣,完美成就本年度最佳專輯之一。

(原文刊於am730亞里叭叭專欄@6/9/2016)